14.7 C
Athens
Δευτέρα, 26 Φεβρουαρίου, 2024

Σερτζ Ιμπάκα: Το ταξίδι από το Κονγκό μέχρι το ΝΒΑ και την Ευρωλίγκα (pics+vids)

Η Μπάγερν Μονάχου ολοκλήρωσε το ρόστερ της πυροδοτώντας μία "βόμβα" για τα δεδομένα του ευρωπαϊκού μπάσκετ, την απόκτηση του Σερτζ Ιμπάκα.

Ένας μπασκετμπολίστας που έχει μακρά καριέρα στα γήπεδα του NBA αλλά και διακρίσεις με την εθνική ομάδα της Ισπανίας έχοντας κατακτήσει μέχρι και το χρυσό στο Ευρωμπάσκετ του 2011 στην Λιθουανία και το ασημένιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012. Ο ίδιος όμως για να φτάσει στο κορυφαίο επίπεδο του μπάσκετ, έπρεπε να αρχίσει από πολύ χαμηλά.

Από το Κογκό στην Ισπανία

Η αθλητική καριέρα του Ιμπάκα έχει αφετηρία το Κονγκό και συγκεκριμένα την πρωτεύουσα της Δημοκρατίας του Κονγκό, το Μπροζαβίλ. Ο όρος πολυμελής οικογένεια ίσως να μην είναι αρκετός ώστε να περιγράψει το περιβάλλον του καθώς ο ίδιος είναι το τρίτο από τα συνολικά 18 παιδιά ενός άκρως μπασκετικού ζευγαριού αφού και οι δύο γονείς του κατάφεραν να αγωνιστούν στις εθνικές ομάδες του Κονγκό.

Ο Ιμπάκα άρχισε να ασχολείται με την καλαθοσφαίριση σε αρκετά μικρή ηλικία βρίσκοντας διαφυγή από τα διάφορα προβλήματα που αφορούσαν κατά κύριο λόγο την οικογένειά του. Η μητέρα του πέθανε σε μικρή σχετικά ηλικία ενώ ο πατέρας του είχε φυλακιστεί ως πολιτικός κρατούμενος κατά την διάρκεια του Μεγάλου Αφρικανικού Πολέμου, σύρραξη που μέχρι και σήμερα θεωρείται ως η πιο θανατηφόρα στην σύγχρονη ιστορία της Αφρικής με συνολικά εννέα χώρες και 25 ακόμα ένοπλες ομάδες να συμμετέχουν στις εχθροπραξίες.

Το 2006, ο 17χρονος Σέρτζι Ιμπάκα -γεννημένος στις 18 Σεπτεμβρίου του 1989- αποφάσισε να φύγει από την Αβενίρ Ντου Ρέιλ και εντάχθηκε στην αντίπαλη ομάδα Ίντερ Κλαμπ καθώς η τελευταία πέρα από το γεγονός ότι σαν σύλλογος είχε καλύτερη δομή, του προσέφερε αθλητικά παπούτσια και γεύματα. Εκεί αγωνίστηκε για μία σεζόν ωστόσο κατάφερε να γίνει γνωστός μέσα από τις εμφανίσεις του στο FIBA Africa Clubs Championship, μία διοργάνωση για συλλόγους της Αφρικής. Ο ίδιος αναδείχθηκε σε πρώτος ριμπάουντερ του τουρνουά ενώ μπήκε στην καλύτερη πεντάδα.

Τον ίδιο χρόνο μετακόμισε στην Γαλλία όπου και υπέγραψε με μία ομάδα της δεύτερης κατηγορίας, την Πρισέ Μακόν αλλά μετά από μικρό χρονικό διάστημα έφυγε για την Ισπανία όπου και έγινε μέλος της Λοσπιταλέτ, η οποία βρισκόταν τότε στην δεύτερη εν τάξει εθνική κατηγορία. Οι επιδόσεις του εκεί είναι που άρχισαν να τραβάνε τα βλέμματα των σκάουτερ από όλο τον κόσμο. Στο πρωτάθλημα είχε κατά μέσο όρο 10,8 πόντους με 8,2 ριμπάουντ ενώ την ίδια χρονιά έλαβε μέρος και στο Eurocamp της Reebok όπου και τον πρόσεξαν άτομα από την Αμερική

Η μετακόμιση στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού

Το 2008 οι Σιάτλ Σουπερσόνικς, μόλις έξι ημέρες προτού γίνουν Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ, επέλεξαν στην θέση 24 του νραφτ τον Σέρτζι Ιμπάκα, συμφώνησαν όμως να τον αφήσουν να συνεχίσει στην Ευρώπη με τον παίκτη να υπογράφει τριετές συμβόλαιο με την ισπανική Μανρέσα, έχοντας το δικαίωμα να επιστρέψει στην Αμερική στο τέλος όποιας σεζόν ήθελε. Τελικά μετά από μόλις μία χρονιά όπου είχε κατά μέσο όρο 7,1 πόντους με 4,5 ριμπάουντ και 1 μπλοκ σε 16 λεπτά συμμετοχής, οι Αμερικάνοι αποφάσισαν να τον αγοράσουν και να υπογράψουν μαζί του συμβόλαιο διάρκειας δύο ετών. 

Στην ομάδα της Οκλαχόμα έμεινε για επτά σεζόν, δηλαδή έως και το 2016, έχοντας όμως και ένα μικρό πέρασμα από την Ρεάλ Μαδρίτης το 2011 όταν και είχε συμβεί το λοκάουτ στο αμερικάνικο πρωτάθλημα. Με την φανέλα των Θάντερ πέρασε τα καλύτερά του χρόνια στην Αμερική όντας τρεις φορές μέλος της καλύτερης αμυντικής πεντάδας αλλά και πρώτος σε μπλοκ. Το ταλέντο του σε συνδυασμό με την σωματική του δύναμη τον βοήθησαν να ξεχωρίσει αρκετά γρήγορα ενώ το 2011 συμμετείχε στον διαγωνισμό καρφωμάτων, χωρίς όμως να μπορεί να σταματήσει τον Μπλέικ Γρκίφιν.

 

Έπειτα από αρκετά χρόνια, 2016 πήρε μεταγραφή στους Ορλάντο Μάτζικ σε μία συμφωνία όπου οι Σίτι Θάντερ έδωσαν τον Ιμπάκα και απέκτησαν τους Βίκτορ Ολαντίπο, Ερσάν Ιλιασόβα και τα δικαιώματα του Ντομάντας Σαμπόνις ο οποίος είχε μόλις επιλεχτεί στο ντραφτ. Με τους Μάτζικ σημείωσε το τότε ρεκόρ καριέρας του, στις 13 Νοεμβρίου του 2016, όταν έβαλε 31 πόντους κόντρα στην πρώην ομάδα του.

 

Έπειτα από μία σεζόν στους Ορλάντο Μάτζικ, ακολούθησε μία τριετία με την φανέλα των Τορόντο Ράπτορς, με τον ίδιο να στέφεται πρωταθλητής του ΝΒΑ το 2019 ενώ το 2020 πήγε στους Λος Άντζελες Κλίπερς όπου έμεινε έως το 2022.  Την ίδια χρονιά υπέγραψε με τους Μιλγουόκι Μπακς ωστόσο δεν κατάφερε ποτέ να βρει σταθερή θέση με αποτέλεσμα λίγους μήνες αργότερα να δίνεται ως αντάλλαγμα στους Ιντιάνα Πέισερς οι οποίοι τον αποδέσμευσαν δύο ημέρες αργότερα.

Η επιστροφή στην Ευρώπη

Η φήμη ότι ο Πάμπλο Λάσο κατάφερε να τον πείσει να επιστρέψει στην Ευρώπη και να υπογράψει με την Μπάγερν Μονάχου "έσκασε" σαν βόμβα, όπως ακριβώς και η επίσημη ανακοίνωση του γερμανικού συλλόγου. Ο Ιμπάκα γύρισε στην Ευρώπη και θα αγωνιστεί στην Ευρωλίγκα μετά από 12 ολόκληρα χρόνια. 

 

Στoυς έξι αγώνες που πρόλαβε να κάνει με την Ρεάλ Μαδρίτης στην Euroleague, είχε κατά μέσο όρο 5,5 πόντους με 4,7 ριμπάουντ, 2 μπλοκ και 0,5 κλεψίματα σε 14:55 λεπτά παιχνιδιού.

Επαγγελματίας μπασκετμπολίστας και part-time μάγειρας

Πέρα όμως από το κομμάτι του μπάσκετ, αρκετά ενδιαφέρουσα είναι και μία ακόμα πτυχή της ζωής του Σέρτζι Ιμπάκα. Πέρα από καλαθοσφαιριστής, ο διεθνής με την εθνική Ισπανίας, είναι και σεφ, έχοντας μάλιστα ένα κανάλι στο YouTube όπου φιλοξενεί άλλους αστέρες του ΝΒΑ και μάλιστα δεν φοβάται στο να χρησιμοποιήσει αρκετά ιδιαίτερα φαγητά, όπως για παράδειγμα φίδι (το οποίο έδωσε στον Κέβιν Ντουράντ), μυαλό αρνιού ή ακόμα και τα γεννητικά όργανα ενός βοδινού το οποίο σέρβιρε στον Κουάουι Λέοναρντ.

 

 

 



ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ