14.7 C
Athens
Πέμπτη, 22 Φεβρουαρίου, 2024

Ο πρώτος δηλωμένος ομοφυλόφιλος ΝΒΑερ έπαιξε στον Παναθηναϊκό (pics+vids)

Το Basketa.gr θυμάται τον Τζον Αμίτσι ο οποίος σήμερα (26/11) γίνεται 53 ετών κι αποτέλεσε τον πρώτο ΝΒΑερ που ανακοίνωσε δημόσια ότι είναι ομοφυλόφιλος. Μερικά χρόνια νωρίτερα είχε παίξει στην Ελλάδα και τον Παναθηναϊκό.

Οι μπασκετικές του ικανότητες αδιαμφισβήτητες. Ωστόσο στη χώρα μας στάθηκε αρκετά άτυχος, καθώς υπήρξε μέλος του Παναθηναϊκού, σε μία καταστροφική σεζόν, η οποία ακολούθησε την κατάκτηση του πρώτου ευρωπαϊκού τροπαίου των «πράσινων».

Ο Τζον Αμίτσι αποκτήθηκε το καλοκαίρι του 1996 μετά από εισήγηση του Μπόζινταρ Μάλκοβιτς, στο πλαίσιο της προσπάθειας για να καλυφθεί το τεράστιο κενό του καλοκάγαθου γίγαντα Στόγιαν Βράνκοβιτς ο οποίος είχε πάρει την απόφαση να δοκιμάσει -ξανά- τις δυνάμεις του στο ΝΒΑ με τη φανέλα των Μινεσότα Τίμπεργουλφς. Προερχόταν από λίγες εμφανίσεις στη γαλλική Σολέ κι ένα σύντομο αποτυχημένο πέρασμα από τους Κλίβελαντ Καβαλίερς.

Ξεχώρισε αλλά δεν ήταν αρκετό

Στο «μπασκετικό έκτρωμα» που δημιούργησε ο «Μπόζα», ο Άγγλος μπόρεσε να ξεχωρίσει με την παρουσία του. Ο μόνος τίτλος που κατέκτησε με το «τριφύλλι» ήταν το Διηπειρωτικό, καθώς οι πρωταθλητές Ευρώπης νίκησαν μετά από τρία παιχνίδια την Ολίμπια από την Αργεντινή.

Μάλιστα σε αυτές τις τρεις αναμετρήσεις, ο Άγγλος άσος φρόντισε να σκοράρει 59 πόντους και μαζί με τον Φραγκίσκο Αλβέρτη ήταν οι πρώτοι σκόρερ της ελληνικής ομάδας.

Οι αναμνήσεις του στην Ελλάδα πάντως δεν ήταν καλές κι αυτό διότι ο Παναθηναϊκός απέτυχε σε όλους τους υπόλοιπους στόχους του, ενώ λίγο πριν το άδοξο φινάλε της χρονιάς, ο Μάλκοβιτς απομακρύνθηκε -κακήν κακώς- από την άκρη του πάγκου και ο Μιχάλης Κυρίτσης εκτέλεσε χρέη υπηρεσιακού τεχνικού.

Ιταλία, Αγγλία, Γαλλία και ξαφνικά... ΝΒΑ

Το καλοκαίρι του 1997 τον πήρε η... μπάλα κι αποχώρησε, από τη στιγμή που οι αδερφοί Γιαννακόπουλοι συμφώνησαν με τον Ντίνο Ράτζα.

Ο επόμενος σταθμός της καριέρας του ήταν η Βίρτους Μπολόνια. Θα είχε στεφθεί μάλιστα πρωταθλητής Ευρώπης στο Final 4 του 1998 στη Βαρκελώνη, εκεί όπου η ομάδα του Έτορε Μεσίνα νίκησε στον τελικό την ΑΕΚ του Γιάννη Ιωαννίδη, όμως λίγους μήνες νωρίτερα είχε λύσει τη συνεργασία του με το κλαμπ.

Στο υπόλοιπο της σεζόν έπαιξε στην πατρίδα του με τους Σέφιλντ Σαρκς, ενώ η σεζόν 1998/99 τον βρήκε στη γαλλική Λιμόζ και στο περίφημο «Μπομπλάν».

Τα πήγε περίφημα και το καλοκαίρι του 1999 οι Ορλάντο Μάτζικ τον έβαλαν στα «ραντάρ» τους και τελικά τον απέκτησαν. 

Με την εξαιρετική του παρουσία κατάφερε να κερδίσει μία θέση στη βασική πεντάδα και σκόραρε κατά μέσο όρο 10,5 πόντους ανά αγώνα.

Η τρελή πρόταση των Λέικερς που απέρριψε

Μετά την πρώτη του σεζόν στη Φλόριντα, οι Λος Άντζελες Λέικερς οι οποίοι τότε έχτιζαν τη δυναστεία τους με μπροστάρηδες τον Σακίλ Ο' Νιλ και τον αείμνηστο Κόμπι Μπράιαντ του κατέθεσαν πρόταση για πολυετές συμβόλαιο αντί 17.000.000 δολαρίων! Ο Αμίτσι όμως δεν ήθελε να προδώσει τους Μάτζικ που του είχαν δώσει την ευκαιρία επιστροφής στο «μαγικό κόσμο» όταν καμία άλλη ομάδα δεν ενδιαφερόταν κι έμεινε σε αυτούς, μόλις για 600.000 δολάρια το χρόνο.

Τελικά το 2001 μετακόμισε στη Γιούτα και τους Τζαζ. Οι επιδόσεις του δεν ήταν το ίδιο καλές και σε ηλικία 33 ετών, το καλοκαίρι του 2003, αποφάσισε να αποσυρθεί από τα παρκέ. Άλλωστε είχε θέσει ήδη διάφορους στόχους στη ζωή του.

Βγήκε από την «ντουλάπα», έγραψε ιστορία

Τον Φεβρουάριο του 2007, ο Αμίτσι πήρε τη μεγάλη απόφαση. Στη γνωστή εκπομπή του ESPN με τίτλο «Outside the Lines», μίλησε για πρώτη φορά για τις σεξουαλικές του προτιμήσεις κι αποκάλυψε ότι είναι ομοφυλόφιλος. Αυτός ήταν ο πρώτος μπασκετμπολίστας του ΝΒΑ ο οποίος προχώρησε σε αυτήν την κίνηση, ενώ στη συνέχεια βάδισαν κι άλλοι στα χνάρια του, όπως για παράδειγμα ο Τζέισον Κόλινς.

Τους επόμενους μήνες δέχτηκε ακόμα κι απειλές για τη ζωή του, όμως ορισμένοι σταρς στάθηκαν στο πλευρό του. Χαρακτηριστικά παραδείγματα αποτέλεσαν οι Σακίλ Ο' Νιλ, Τσαρλς Μπάρκλεϊ και Γκραντ Χιλ, ενώ είχε τοποθετηθεί επί του θέματος και ο Λεμπρόν Τζέιμς. Ωστόσο υπήρχαν και φωνές που τον «έκραξαν» αλλά έμειναν στο περιθώριο, όπως για παράδειγμα τα όσα είπε ο Τιμ Χάρνταγουεϊ ο οποίος επισήμανε ότι δεν θα ήθελε έναν γκέι για συμπαίκτη του.

Αξιωματικός του Τάγματος της Βρετανικής Αυτοκρατορίας

Ο Αμίτσι πάντως είχε ιδιαίτερα αγάπη και για τη μόρφωση και είναι χαρακτηριστικό ότι ξαναγύρισε στα θρανία μετά το φινάλε της καριέρας του στα παρκέ, ούτως ώστε να κάνει διδακτορικό στην ψυχολογία. Έχει κάνει σχετικές διαλέξεις, ενώ έχει και τη δική του εταιρεία.

Παράλληλα εργάστηκε στο BBC ως σχολιαστής αγώνων μπάσκετ σε μεγάλες διοργανώσεις, μεταξύ των οποίων και το τουρνουά καλαθοσφαίρισης στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου το 2008.

Από το 2011, είναι αξιωματικός του Τάγματος της Βρετανικής Αυτοκρατορίας, καθώς εκτιμήθηκε η προσφορά του στα σπορ αλλά και οι εθελοντικές πράξεις του. Βραβεύτηκε μάλιστα από τον Πρίγκηπα της Αγγλίας Κάρολο σε σχετική εκδήλωση...

Δείτε τον σε ορισμένες από τις καλύτερες στιγμές του στα παρκέ:



ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ