15.6 C
Athens
Τρίτη, 27 Φεβρουαρίου, 2024

Ντουάιτ Χάουαρντ: Ιστορίες από το ασιατικό ταξίδι του «Σούπερμαν» (vids)

Ο Ντουάιτ Χάουαρντ... τρελαίνει την Ταϊβάν, έχοντας γίνει αντικείμενο λατρείας από τον κόσμο της στις δύο πρώτες εμφανίσεις του, και το Basketa.gr παρουσιάζει το παρασκήνιο της μετακίνησής του σε μια τέτοια χώρα από τον λαμπερό κόσμο του ΝΒΑ, που εμπεριέχει όχι μόνο τη διάθεσή του να παίξει μπροστά σε ένα κοινό που τον αγαπά, αλλά κι ένα μεγάλο προσωπικό παράπονο.

«Ταϊβάν, σας έχω εξαιρετικά νέα. Ο Σούπερμαν βρίσκεται στο κτίριο», αναφώνησε. Αυτά είναι λόγια, που δε θα περίμενες γενικά από έναν παίκτη του ΝΒΑ, πόσο μάλλον από τον Ντουάιτ Χάουαρντ. Εκτός, πια, κι αν σε λένε Ντένις Ρόντμαν και κάνεις ταξίδια αναψυχής στη Βόρεια Κορέα, κάνοντας παρέα με τον Κιμ Γιονγκ Ουν. Σε κάθε περίπτωση, πρόκειται για ένα μοναδικό γεγονός, ειδικά στην ιστορία της χώρας, που γίνεται αντικείμενο αντιπαράθεσης ανάμεσα σε Κινέζους και Αμερικανούς για την επεκταικότητα των πρώτων.

Η ομάδα, για την οποία αποφάσισε να αγωνιστεί, ήταν οι Ταογιουάν Λέοπαρντς, σε μια πόλη γύρω στα 40 χιλιόμετρα απόσταση από την πρωτεύουσα της Ταϊβάν, την Ταϊπέι. Στο νησί αυτό, μάλιστα, δείχνει να θέλει να γράψει ιστορία, νιώθοντας τη λατρεία του τοπικού κοινού, που έφτασε ακόμη και σε σημείο να αποθεώνει τις… διατάσεις στην πρεμιέρα του.

Ας επανέλθουμε, όμως, σε αυτές τις εκδηλώσεις λατρείας, που τον έχουν γοητεύσει. «Ένιωθα πάντοτε αυτή την ενέργεια του κόσμου στις δύο φορές, που είχα επισκεφθεί την χώρα. Ακόμη και τώρα έχω αφίσες στο δωμάτιό μου από την χώρα. Είμαι έτοιμος να χαρώ τη ζωή παίζοντας για τον κόσμο που με αγαπά και τους ανθρώπους της Ταϊβάν», είπε χαρακτηριστικά.

Πώς γίνεται, όμως, να επιθυμεί τόσο πολύ να αγωνιστεί σε μια τέτοια χώρα, όταν είναι σίγουρο πως και σε οποιαδήποτε άλλη, ενδεχομένως πολύ πιο δημοφιλή σε μια ήπειρο σαν την Ευρώπη, ή μια άλλη της Ασίας, θα γινόταν επίσης πρώτο θέμα συζήτησης και θα αποτελούσε τη μεταγραφή της χρονιάς; Η εξήγηση δε δίνεται μονάχα στον κόσμο, που τον λατρεύει στην Ταϊβάν, μα και στην ανάγκη του να γίνει «βασιλιάς» σε ένα τέτοιο μέρος, όταν το μέρος που τον θεωρούσε σπίτι του τον πετούσε… σαν την τρίχα από το ζυμάρι.

Το ΝΒΑ που τον έδιωξε… με τρόπο, το εξωπραγματικό συμβόλαιο, η περιγραφή στα αγγλικά για χάρη του και οι δηλώσεις τίτλου στο νέο του σπίτι

Όλα ξεκινούν στον εορτασμό των 75 ετών του ΝΒΑ. Σε εκείνο κλήθηκαν αρκετοί παίκτες και θα περίμενε κανείς, ότι από τη στιγμή που η πρόσκληση έφτασε στον Άντονι Ντέιβις, θα ήταν λογικό να βρεθεί και στα χέρια του Χάουαρντ. Μπορεί ο Ντέιβις να είναι ένας εξαιρετικός παίκτης, με σπουδαίες παραστάσεις και, φυσικά, τίτλο ως το alter ego του ΛεΜπρόν Τζέιμς στους Λέικερς, αλλά στα καλά του χρόνια ο Χάουαρντ ήταν ασυναγώνιστος, όντας οκτώ φορές All Star και άλλες τόσες στους κορυφαίους της χρονιάς, πέντε φορές κορυφαίος ριμπάουντερ, τρεις φορές κορυφαίος αμυντικός, νικητής στο διαγωνισμό καρφωμάτων του 2008, μέλος των κορυφαίων rookies το 2005 και, φυσικά, πρωταθλητής επίσης με την ομάδα του Λος Άντζελες το 2020.

Δεν τα λες και λίγα. Κι όμως, ο Χάουαρντ δεν κλήθηκε στους εορτασμούς, με το ΝΒΑ με τον τρόπο του να τον αφήνει στην άκρη, πληρώνοντας και μια παράλληλη κόντρα με τον Σακίλ Ο’ Νιλ, ο οποίος διαφωνεί με το παρατσούκλι του «Σούπερμαν». Κι αντί, λοιπόν, να βρει χρόνο συμμετοχής και συμβόλαιο σε μια ομάδα του ΝΒΑ, έστω στο μίνιμουμ, τελικά αναγκάζεται να βρει μια επιλογή εκτός συνόρων.

Ο ίδιος, άλλωστε, μπροστά στις κάμερες επεσήμανε, ότι ένιωσε ασέβεια από την πλευρά του ΝΒΑ. Απογοητευμένος και βλέποντας την επιθυμία του να παίξει για τους Ουόριορς να μη βρίσκει ποτέ ανταπόκριση, αρχίζει να σκέφτεται την πιθανότητα να πάει σε ένα μέρος… απόμερο μπασκετικά, όπου τουλάχιστον θα νιώθει άρχοντας. Θα νιώθει, τουλάχιστον, την αγάπη του κοινού, για να καλύψει αυτή την απογοήτευση.

Οι Ταϊβανέζοι, από την πλευρά τους, δεν χάνουν την ευκαιρία και του προσφέρουν το εξωπραγματικό ποσό του ενός εκατομμυρίου δολαρίων για την τρέχουσα σεζόν. Πριν βιαστείτε να πείτε, ότι δεν είναι δα κι ένα τρομερό ποσό, να σας πούμε πως η λίγκα της Ταϊβάν επιβάλλει για κάθε ξένο παίκτη το ετήσιο συμβόλαιο να μην ξεπερνά τα 20.000 δολάρια ανά έτος. Εδώ, όμως, αποφάσισε να κάνει μια μικρή εξαίρεση, ώστε να έρθει ένας παίκτης του βεληνεκούς του Ντουάιτ Χάουαρντ.

Ενδεχομένως αυτό να δημιουργεί και συνθήκες αθέμιτου ανταγωνισμού, αλλά η λίγκα της Ταϊβάν σκέφτηκε το εμπορικό κέρδος, σε βαθμό που πρόβαλε το ντεμπούτο του «Σούπερμαν» σε αγγλική περιγραφή για όσους ήθελαν διεθνώς να παρακολουθήσουν το παιχνίδι με Ταϊνάν Γκόστχοκς. Ο Ντουάιτ, από την πλευρά του, μόνο… φάντασμα δεν ήταν στο παρκέ και 38 πόντους, 25 ριμπάουντ, 9 ασίστ, 4 μπλοκ, ενώ μέτρησε 14/32 σουτ, 2/10 τρίποντα, 12/22 δίποντα και 8/12 βολές, έκανε μια φοβερή πρεμιέρα μπροστά σε ένα εκστασιασμένο κοινό.

Ο Χάουαρντ, άλλωστε, μοιάζει να έχει βρει κίνητρο και οι δηλώσεις του έστειλαν το μήνυμα. «Εδώ είμαστε για να πάρουμε το πρωτάθλημα και θα χρειαστεί η βοήθεια όλων μας, όχι μόνο η δική μου, πρέπει όλοι λοιπόν να βασιζόμαστε ο ένας στον άλλο», είπε στις πρώτες του δηλώσεις, τονίζοντας πως το μόνο που τον νοιάζει είναι οι νίκες.

Ο προπονητής των «Λεοπαρδάλεων», Μπόμπο Λιου, ποτέ δε θα περίμενε να δει στα μέρη του έναν τέτοιο παίκτη και μόνο ευγνώμων θα ένιωθε. «Ο Ντουάιτ είναι πραγματικά αφοσιωμένος στο μπάσκετ και στο να παίξει ομαδικά», είχε πει, αν και ο αντίπαλος τεχνικός των Τσαϊτσούνγκ Σανς, Κρις Γκαβίνα, ήθελε να… κοντράρει τον μέχρι πρότινος NBAer, τονίζοντας πως «σεβόμαστε, αλλά και δεν φοβόμαστε κανέναν. Είτε με είτε χωρίς τον Χάουαρντ, θα παίξουμε με τον ίδιο τρόπο και θα κερδίσουμε».

Και όντως, είδε την ομάδα του να κερδίζει με 103-94, υποχρεώνοντας στην πρώτη του ήττα τον «Σούπερμαν», που πάντως είχε προσφέρει σόου με 23 πόντους (8/19 δίποντα, 0/2 τρίποντα, 7/10 βολές), 9 ριμπάουντ, 10 ασίστ, 1 κλέψιμο και 1 κόψιμο. Το βέβαιο είναι, δε, ότι ο κόσμος της Ταϊβάν συνεχίζει να αισθάνεται αυτή τη… μανία για τον κατέχοντα ένα δαχτυλίδι ΝΒΑ.

Ο Ντουάιτ Χάουαρντ, πάντως, φαίνεται πως βρίσκεται σε μια άλλη διάσταση της καριέρας του και έδειξε, ότι από τη λάμψη του ΝΒΑ έως την ταπεινή Ταϊβάν, υπάρχει μόνο ένα… συναίσθημα δρόμος. Πόσοι, άλλωστε, δεν το έχουμε κάνει; Και είναι σαφές, ότι θα έχει πολλά να διηγηθεί από αυτό το ταξίδι…



ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ